Der Versuch, die wahre Bedeutung des Ausdrucks „smart casual“ zu finden, kann schnell zu einem Albtraum werden. Das Oxford Dictionary definiert ihn als „ordentlich, konventionell, aber relativ informell im Stil, insbesondere wenn er getragen wird, um einer bestimmten Kleiderordnung zu entsprechen“. Aber heutzutage ist es durchaus üblich, dass smart casual die Kleiderordnung ist.

Man geht also online auf die Suche nach smarten Casual-Stilführern, die zu allem Möglichen raten, von Shorts, die uns nicht besonders elegant erscheinen, bis hin zu Ascot-Krawatten, die nicht besonders lässig wirken. Und wie letzteres zeigt, fühlen sich viele dieser Ratgeber an, als seien sie kurz nach den zehn Geboten in Stein gemeißelt worden. Was auch immer „smart casual“ bedeutet, es wird heute wahrscheinlich etwas anderes sein als im stärkegefassten 19.

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Jahrhundert. „Smart Casual ist dazu bestimmt, einer jener Begriffe zu sein, zu denen die Geschichte nicht freundlich sein wird“, sagt Josh Sims, Autor von Men of Style. „Glücklicherweise macht die jüngste Explosion von Nicht-Designer-Marken, die durchdachte, sehr tragbare Kleidung anbieten, das zweite Rätselraten über die Bedeutung dieses Begriffs überflüssig. Denn eigentlich ist das jetzt alles ziemlich clever – aber auf eine bequeme Art und Weise.

Die Geschichte von Smart Casual

Der genaue Ursprung von „smart casual“ ist ebenso schwer auszumachen wie seine Bedeutung. Website Der Phrasenfinder – so definitiv das auch ist – behauptet, dass der Begriff „vermutlich um die 1980er Jahre entstanden ist“, aber „während des gesamten letzten Jahrhunderts allgemein gebräuchlich“ war. Tatsächlich geht die erste aufgezeichnete Verwendung des Begriffs auf eine Ausgabe der Iowa-Zeitung The Davenport Democrat And Leader aus dem Jahr 1924 zurück (obwohl sich dies auf ärmellose Kleider bezog, deren Tragen wir sicherlich nicht befürworten können).

Wie dem auch sei, es ist eine faire Annahme, dass smart casual in gewisser Hinsicht mit business casual verwandt ist, und die beiden Begriffe werden oft austauschbar verwendet, auch wenn sie unterschiedlich sind: der eine ist für die Arbeit, der andere nicht. Aber früher hat man sich nicht nur für den Gang ins Büro, sondern auch überall sonst elegant gekleidet. Als die traditionellen Kleidungsstandards erodierten, war smart casual das hastig errichtete Bollwerk gegen das totale modische Chaos.

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„Smart-Casual suggeriert eine Übergangszeit zwischen dem Anziehen – das heißt, formeller – und dem Verkleiden mit dem Komfort und der Selbstdarstellung, die immer mehr Männer suchen“, sagt Sims. „Der Begriff suggeriert auch eine Art Panik unter den ‚Autoritäten‘ – Restaurantmanagern, Veranstaltungsorganisatoren – hinsichtlich der Art und Weise, wie sie mit der Schicht umgehen sollen, also haben sie sich für eine Art Zwischenlösung entschieden: Ziehen Sie sich leger an, aber bitte nicht zu leger. Das Ergebnis? Endlose Verwirrung. Oder Männer in Blazern und Business-Hemden mit offenem Ausschnitt“.

Seien Sie nicht diese Typen. Was Smart Casual heute bedeutet

Smart Casual bedeutet nichts, es kann also alles bedeuten. Laut Herrn Porters Seite für Stilfragen umfasst die Palette der Smart Casuals „so ziemlich alles, was intelligenter ist als ein Trainingsanzug, aber weniger formell als ein Anzug“. Zum Glück, und etwas informativer, fügt Herr P hinzu: „Eine ideale Antwort ist ein Blazer, ein weißes Hemd, eine schicke Jeans und braune Slipper“.

Es gibt jedoch keine einzige Antwort. In einem wohlmeinenden Versuch, das zu klären, was die Sache ironischerweise noch komplizierter macht, unterscheidet Debrett’s Guide for the Modern Gentleman zwischen „formal smart casual“ und „informell smart casual“. Formal smart casual ist „eine Jacke oder ein Blazer, Flanellhemden, Nadelkordelhosen oder Chinos (keine Jeans), ein Hemd mit Kragen (kein T-Shirt) und smarte Schuhe (nicht unbedingt Schnürschuhe, aber auch keine Turnschuhe oder Sandalen)“.

Informell smart casual bleibt jedoch vage, abgesehen von der Zustimmung zu „smarten, sauberen, dunklen Jeans“, einer Aussage, dass „Polohemden besser sind als kragenlose T-Shirts“ und einer Anweisung, „sich von dem zu ändern, was man zu Hause getragen hat“.

Aber auch wenn es vielleicht obskur klingt, ist dieser letzte Punkt vielleicht so gut wie jeder andere, um damit zu beginnen. Ein Teil des Grundes dafür, dass „smart casual“ so schwer zu definieren ist, liegt darin, dass es in verschiedenen Kontexten radikal andere Dinge bedeuten kann. Es ist ein Geisteszustand genauso wie die Kleidung.